Les maisons des rochers de Graufthal

Rue des Fontaines - Graufthal

Maisons des rochers
Les entrepôts de l'abbaye

Le site de Graufthal, sur un plateau rocheux au fond d'une étroite vallée entourée de prairies, d'arbres fruitiers et de forêt, fait partie de la commune d'Eschbourg dans le Parc Naturel Régional des Vosges du Nord.

Graufthal est à l'origine l'emplacement d'une abbaye fondée par les comtes de Metz.
Au 12ème siècle, on mentionne l'existence d'un monastère bénédictin placé sous le patronage de Saint Gangolph et occupé par des nonnes qui renferme un hospice et un magasin de vivre réservé aux pauvres et aux nombreux voyageurs de la plaine d'Alsace.
Dès le Moyen-âge, les nonnes de l'abbaye de Graufthal utilisent comme entrepôts les cavités rocheuses naturellement formées par l'érosion des falaises de grès.

Maisons des rochers
Habiter le rocher

Au 18ème siècle, ces espaces sous la roche sont aménagés en habitations qui utilisent l'espace formé par les surplombs rocheux et dont seules les façades sont maçonnées.
Aménagées dans des espaces humides et inadaptés à tout usage, ces maisons abritent les familles les plus modestes.
Les conditions de vie y sont difficiles : les intérieurs sont sombres, étriqués, inconfortables et il y règne une importante humidité due à l'écoulement de l'eau qui suinte du rocher.
Vers 1845, une fabrique d'allumettes s'installe dans une cavité au-dessus des maisons troglodytiques et fait travailler des enfants chargés de tremper les bâtonnets de bois dans des bains de phosphore.

Une vie de troglodyte

Au 19ème siècle, après l'effondrement d'un étage d'une des maisons les familles abandonnent peu à peu les lieux.
Catherine Ottermann, surnommée à juste titre « Felsekaeth » : Catherine de la montagne, a été la dernière habitante troglodyte de Graufthal, elle y a résidé jusqu'à sa mort en 1958.
Aujourd'hui, on peut visiter ces maisons dédiées à la mémoire de cette existence troglodytique et qui font partie du patrimoine de Graufthal.

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Maisons rochers
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